Oxígeno archivos - Abraham Alí M.D. Neumólogo

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A PROPÓSITO DEL DIA MUNDIAL DE LA EPOC

Es la enfermedad respiratoria crónica más frecuente e incapacitante en la población de adultos mayores de 40 años en Colombia y en el mundo. EPOC es una sigla que describe la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, conocida en el pasado como enfisema pulmonar o bronquitis crónica. En la actualidad corresponde a una enfermedad prevenible y tratable que se caracteriza por la limitación persistente para la salida del aire del pulmón, usualmente progresiva y asociada a inflamación de la vía aérea y el pulmón.

La EPOC es la quinta causa de muerte en el mundo, en Colombia según datos del ministerio de protección y la OPS es la segunda causa de muerte en hombres mayores de 65 años y la tercera en mujeres en el mismo rango de edad. Con todas las campañas de alto impacto en la sociedad en relación con los factores de riesgo para enfermedad cardiaca y cerebrovascular, se han controlado las tendencias crecientes, por el contrario la EPOC ha venido creciendo de modo significativo y presenta tasas ascendentes de mortalidad.

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Quemaduras e Incendios por oxígenoterapia en casa

Foto de Flickr Serge Saint

Foto de Flickr Serge Saint

Tener una paciente en mi consultorio insistiendo en que le parecia normal cocinar y usar su bala portatil de oxígeno al mismo tiempo, motivó este escrito.

El oxígeno ha demostrado reducción en la mortalidad de los pacientes que lo necesitan, pero tambien puede ser causante de grandes tragedias debido a su potencial para generar incendios. Es uno de los elementos del triangulo del fuego, conformado por calor, combustible y oxígeno. La situación de riesgo empeora cuando el enfermo pulmonar continua fumando.

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Pulsioximetría (Para pacientes)

El oxímetro puede medir la saturación de oxígeno y la frecuencia cardiaca

Oxímetro de Pulso

La pulsioximetría es una medición no invasiva del oxígeno que se encuentra dentro de los vasos sanguíneos, lo que se conoce como oxigenación de la sangre. El aparato que mide esto se llama oxímetro de pulso. Conocer la oxigenación de la sangre (saturación de oxígeno) es muy importante debido a que nos orienta acerca de la salud o enfermedad de un paciente.

En caso de querer conocer de modo preciso la cantidad de oxígeno en la sangre, se deben realizar gases arteriales, que ofrecen información de oxígeno, dióxido de carbono, acidez en la sangre y confirma los valores de cantidad de sangre oxigenada.  Los valores normales de saturación arterial de oxígeno dependen de la altura de cada ciudad. A mayor altitud menor saturación. La edad genera disminución de la oxigenación y no se considera anormal, por consiguiente no requiere aporte adicional de oxígeno.

Indicaciones

La oximetría se mide en Neumología cuando se desea conocer la oxigenación en la sangre para explicar las causas de la disnea de un paciente; evaluar el efecto terapéutico del oxígeno en cuanto a mejoría en saturación; mirar la severidad de una enfermedad aguda como infección pulmonar; determinar la indicación de oxígeno en reposo o hacer ejercicio. En general se considera un signo vital mas, por lo que una consulta de neumología completa debe tener la medición de saturación arterial por pulsioximetría.

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Suplencia de Oxígeno durante un Vuelo Comercial

La posibilidad que tienen los pacientes de viajar en un avión, aun teniendo enfermedades crónicas pulmonares, se ha vuelto frecuente. Esta situación se hace posible aunque se requiera oxígeno suplementario. Lo usual es que los pacientes no tengan claridad sobre cual es el procedimiento a seguir

En este blog compartiremos los aspectos prácticos que se deben tener en cuenta para poder tener un viaje en avión seguro y confortable, con suplencia de oxígeno.

¿Qué sucede al viajar en un avión?

Cuando se eleva un avión, baja la presión del aire y por tanto disminuyen los niveles de oxígeno. Lo usual es que las personas sanas no experimenten ninguna reacción cuando esto sucede, pero un enfermo pulmonar puede tener muy bajos valores de oxígeno en sangre. Para evitar estos efectos indeseables, los aviones comerciales están presurizados, lo cual evita que la presión de oxígeno caiga demasiado. La cantidad de oxígeno disponible varia de un avión a otro. La normativa americana de aviación indica que los aviones deben tener al menos la oxigenación que se tiene a 10.000 pies (cerca de 3000 metros sobre el nivel del mar), condición similar a respirar en Bogotá, Quito o Ciudad de México.

Cuando el avión asciende, el aire que se encontraba previamente dentro del cuerpo se expande, debido a la reducción de la presión de aire. Ese aire atrapado genera molestias en los oídos, senos paranasales, pero también puede generar complicaciones importantes como neumotórax (aire en la pleura). Una persona con EPOC que camine a lo largo de todo el avión puede llegar a desaturaciones hasta de 80%.

Si vives a nivel del mar y tienes una enfermedad pulmonar, puedes requerir oxígeno, aunque hasta ese momento no lo tengas formulado. Si vives a alturas superiores a 2500 metros sobre el nivel del mar, tu situación durante el vuelo va a ser similar a la que tienes en la ciudad en la que vives. Aunque es posible que requieras aumentar tu flujo de oxígeno usual.

Determinar el requerimiento de oxígeno amerita algunas pruebas de función pulmonar: gases arteriales al aire ambiente, oximetría de pulso y espirometría. Pero pudiera necesitarse una evaluación con mezclas hipóxicas para reproducir la real situación en el vuelo.

2015-03-29 11.49.44

 ¿Cómo organizo el viaje?

  1. Consulta con el Neumólogo:
  • Dado que las aerolíneas piden que el trámite de oxígeno durante el vuelo se genere 48 horas antes del viaje, se debe dar la consulta al menos 72 horas previas al mismo.
  • Ten en cuenta que si requieres oxígeno en tierra, debes hacer los ajustes necesarios con una empresa local que preste el servicio.
  • Pídele a tu neumólogo que emita una carta en la describa tu diagnóstico, autorización del viaje, necesidad del oxigeno en vuelo, duración del oxígeno y flujo en litros por minuto. Debes estar seguro que la aerolínea en la que viajarás no tiene un formato especial.
  • Ten en cuenta que puedes requerir una carta para cada vuelo, en caso que tengas conexiones o viaje redondo.

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