Tos, la molesta compañera

La tos nos obliga a encontrar un diagnóstico

La tos es uno de los síntomas más comunes en la consulta médica y especialmente en la de neumología. Las causas que pueden generar la tos, son múltiples y por tanto el experto debe realizar una evaluación de todos los sistemas corporales para encontrar el diagnóstico. No se debe focalizar solo en el aparato respiratorio. Es necesario que el médico establezca severidad de la tos, impacto de la tos en la calidad de vida, frecuencia, horario, periodicidad y síntomas acompañantes. Otro factor que marca la diferencia es conocer si la tos es aguda, de corta evolución, subaguda, entre una y tres semanas o crónica, con más de tres semanas de duración.

El sonido de la tos, se produce por la liberación explosiva de aire intratorácico atrapado y presurizado asociado a la apertura súbita de las cuerdas vocales. En personas sanas la tos ocasional puede ser intrascendente y convertirse en un evento poco frecuente. Pero al darle una mirada como signo patológico cobra gran importancia; puede tener efectos útiles, como servir de mecanismo de defensa en caso de broncoaspiración; también permite la autodefensa inicial en pacientes que pierden la conciencia debido a una arritmia. No todo es bueno, puede ser perjudicial debido a que favorece la diseminación de infecciones. Leer Más